Ação conjunta contra os resíduos plásticos!

Campanha de amostragem: 15 de setembro a 15 de novembro de 2022

O fascínio pelo oceano e pelos rios e a sua importância para a biodiversidade não têm limites. De igual modo, também a poluição por resíduos plásticos das praias e margens dos rios da Europa  não conhece fronteiras. Por isso, evitar os micro e macroplásticos no ambiente, estudálos cientificamente e investigar materiais sustentáveis alternativos são desafios nos quais os cidadãos europeus se devem empenhar conjuntamente.

Plastic Pirates - Go Europe! é uma iniciativa europeia de ciência cidadã (citizen science), na qual turmas e grupos de jovens recolhem amostras de plástico em rios e ribeiras e documentam os seus resultados. Os dados recolhidos são, posteriormente, analisados por cientistas. Desta forma, os jovens cidadãos europeus prestam um importante contributo para a investigação sobre o estado dos rios na Europa e o nível de poluição por resíduos plásticos, bem como as suas possíveis origens.

A campanha foi desenvolvida, pela primeira vez, como Plastic Pirates, na Alemanha em 2016 pela Kiel Science Factory e parceiros, com financiamento do Ministério Federal da Educação e Investigação da Alemanha (BMBF) para o Ano da Ciência 2016*17 - Mares e Oceanos, e faz parte da investigação “Plásticos no Meio Ambiente” desde 2018. Durante a presidência alemã da União Europeia (UE), em 2020, a campanha foi alargada ao trio de países da presidência e implementada como uma ação conjunta dos Ministérios da Educação, Ciência e Investigação da Alemanha, Portugal e Eslovénia no período de 2020 a 2021.

Desde janeiro de 2022, a iniciativa foi alargada a outros Estados-Membro da UE, com o apoio da Comissão Europeia.  A europeização desta iniciativa de ciência cidadã é financiada pelo programa-quadro de investigação da Comissão Europeia – Horizonte Europa – no âmbito da "Mission Restore our Ocean and Waters by 2030". No âmbito da campanha “Plastic Pirates”, de 2022 a 2024, ocorrerão ações coordenadas e sincronizadas de recolha de resíduos plásticos em toda a Europa.

Conhecem um rio ou ribeira cujas margens possam ser alvo desta campanha? Então, estão prontos a começar! O tipo de resíduos identificados por cada grupo (p. ex., pontas de cigarro, pedaços de plástico ou embalagens) –com a ajuda de materiais de ação detalhados – serão, posteriormente, publicados num mapa digital  e, subsequentemente, ajudarão a comunidade científica a colmatar lacunas de informação existentes na investigação sobre a ocorrência destes tipos de resíduos plásticos. Numa Europa unida, a luta contra a poluição por resíduos plásticos – na defesa de águas limpas e na proteção dos recursos naturais para as gerações futuras – só pode ser bem sucedida com o apoio conjunto  de iniciativas políticas e cidadãs.

Plastic Pirates – Go Europe! Embarcam connosco?

Ouçam também os episódios informativos do podcast na secção Novidades!

 

OBJETIVO DA INICIATIVA

O projeto

Esta é uma tarefa que diz respeito a toda a Europa – uma tarefa com importância global. Quase dois terços da superfície terrestre estão cobertos de água. Os mares e o oceano têm uma enorme influência sobre a estabilidade do clima. As águas de todo o mundo são um habitat único para uma enorme diversidade de espécies animais e vegetais. Para quem vive no interior, longe do mar, e se
questiona sobre qual a importância do seu papel nesta matéria, a resposta é simples: muita!  

 

   

OS RIOS DA EUROPA: ARTÉRIAS VITAIS PARA TODO UM CONTINENTE

Navegando através de pequenos rios interiores, que se ligam a outros rios, a dado momento alcança-se o mar. O Danúbio é um destes exemplos.O rio mais longo da Europa corre através de um total de dez países diferentes antes de desaguar no Mar Negro, após cerca de 2.850 quilómetros. Infelizmente, em rios como o Danúbio não se deslocam apenas navios, peixes e fragmentos de plantas em direção ao mar. Uma grande variedade de resíduos plásticos – desde partículas pouco visíveis ao olho humano até copos de iogurte ou sacos de plástico inteiros – também se encaminham para o mar.

   

A tarefa

Desde 2020, a campanha Plastic Pirates tem-se dedicado a "capturar" estes resíduos nas margens dos rios e na proximidade das águas interiores da Europa. Através da amostragem de resíduos plásticos e da recolha de dados sobre a ocorrência destes resíduos, turmas e grupos de jovens contribuem para a investigação da poluição ambiental dos recursos aquáticos. A comparação dos dados recolhidos a nível europeu – passível de ser observada no mapa online do projeto – é assegurada pela reprodutibilidade dos modelos experimentais e etapas de trabalho, que são exatamente os mesmos para todas as equipas participantes.

Por um lado, esta iniciativa conjunta destina-se a sensibilizar toda a Europa para a importância dos rios como artérias vitais comuns e para reforçar a proteção dos recursos naturais. Por outro lado, evidencia a importância da cooperação internacional em matéria de investigação.